General Update Log No. 13

Verfasst am 31. August 2023

Another month, another recap. Hope you guys got through the weather okay, too, whatever it was like on your end. Over here, at least, the hot weather had come back with a vengeance, but fortunately it's looking to get cooler again going forward. Either way, I'm glad the grocery store has ice cream in stock again. I dunno how well I would've gotten through the weeks without it.

Work has been getting a lot more doable, too. I find myself able to stay for longer hours and get more done with less breaks necessary, although how long I actually stay still depends on what tasks I have queued up, as well as just my mental state that day in general. I've had to leave early on at least a few days because I just couldn't concentrate, for instance. Overall, though, my work tolerance is definitely on the increase, and recently I found myself thinking that I genuinely love my job and that I really wouldn't wanna be doing anything else. Hell, today my boss even pulled me out of a meeting just to praise me for how well I’ve been doing. Mind you, I’ve only been at this job for two months and I’m still in training.

Of course, more hours worked also means less time to myself at home, especially since I refuse to compromise on my 8 hours of sleep minimum for what are hopefully obvious reasons. As such, I've come to the realization that I need to do more to make my mornings count.

First of all: Productivity. It goes without saying that I don't have the time to complete three tasks a day like I used to have, but that doesn't mean I can't at least do one, so I've set that as a goal for myself. I can still use Saturdays and Sundays to get more tasks done, after all – assuming I have the energy after a tiring work week.

Secondly: Fitness. While I've yet to find the time for complete workouts again, I've at least begun to do a few pushups every day. It started off as just 5, in order to wake myself up, but by now I'm pushing myself to do 15 in a row and looking to increase that number further as the reps get easier.

And third: Commute. The time I spend sitting in a bus can definitely be put to good use, too, such as by drafting up blog posts like this one. Using this time productively will be especially important a few months from now, since work is planning on moving its base of operations to a more remote part of the city, practically doubling my commute time as a result. It'll feel like much less of a time loss if I can make the most of it.

That said, if all else fails, I can look forward to a new work laptop sometime in hopefully the next few weeks, which would enable me to work from home if need be. Not that that's necessarily something I'd want to make a habit out of, given that I feel like the office environment is definitely doing its part to boost my productivity.

In other news, the 19th mainline Touhou game came out earlier this month, and I managed to get a Lunatic 1cc in it after just a few days. Given the brokenness of Reimu, I was also trying to shoot for LNN for a while, but decided to put that on hold for now because it was starting to stress me out. Maybe if I come back to it after a few months...

I'm also noticing that these update logs are starting to be less about my creative stuff and more about how I'm doing at work. Granted, I've been having fairly little time and motivation to pursue the former these days, thanks to the latter, so I'm afraid this is just how it's gonna be for the foreseeable future. However, given my lack of activity on Twitter, that still makes these posts my most significant and comprehensive sign of life, and it's not that I don't want to find the time to write music again... especially since I still have a whole album that hasn't seen any progress in forever.

We'll just have to wait and see what the future brings, I suppose...

General Update Log No. 12

Verfasst am 31. Juli 2023

It’s been a while, hasn’t it? Somehow, the month both dragged on for way too long and was over way too quickly at the same time. But hey, at least the weather’s not trying to bake me alive anymore. Lowkey hoping it stays cold and rainy like this for the rest of summer.

So, as I mentioned in my previous update log, I’ve started my apprenticeship this month. Four weeks under my belt already, going into the fifth, and I’m only slowly getting used to the fact that working five days a week doesn’t leave you with a whole lot of time for other things. As exhausting as it is, though, I’d say it’s going quite well. My coworkers have had nothing but praise for me so far with how quickly and efficiently I’ve been getting my tasks done (once I have a clear idea of what needs to actually be done, anyway, and figuring that out tends to be the lion’s share of the work already).

That said, I was still off to a pretty rough start. 40 hours a week right out the gate isn’t something I was able to accustom myself to at all, and it kind of culminated in a mental breakdown towards the end of week 2. The week after, I had a talk with HR and they reduced my hours to 30 a week, but I intend to slowly work my way up towards a full 40 again over the next few months while I work out my work-life balance.

One step towards said balance happened to be a change in my sleep schedule, with me now waking up at 5am instead of 6am like I used to. The reasoning being that, after work, I’ll usually be too exhausted to want to do much of anything, so that time is kind of wasted, anyway. Better to have it early in the day where I could potentially put it to use for creative endeavors, once I’ve got a tight and consistent morning routine going again.

And on the topic of creativity... yeah, you can probably guess that I haven’t gotten much of anything done this month. Work leaving me with too little time or energy isn’t even the only reason, either — I’m actually once again finding myself with crippling anxiety at the very thought of working on music, and I’ve yet to break through that again. It’s not like there’s any such thing as an elaborate strategy to magically melt it away, either. It’s just gonna be a slow process of chipping away at it bit by bit until I’m back in the groove again.

As for drawing, honestly no dice there, either. Again, my motivation’s been kind of nonexistent for the past several weeks, although YouTube’s algorithm has ended up showing me some art YouTuber content that’s kind of made me wanna try my hand at it again. Maybe if I find the time and the weather’s good enough, I’ll go outside with a sketchpad and a pencil and do some life and nature sketches, seeing as most of what I’ve been doing this year so far was cold hard practice and study.

I may also consider refactoring my website again. Turns out that working with websites for a living gives you a lot of insight into best practices for all sorts of approaches, and I’d definitely like to make my own code cleaner and easier to maintain at some point. That’s a low priority compared to art and music, though.

And... that’s pretty much it already, actually. Apologies for the rather anemic update, but I suppose it’s to be expected that not much would happen this month. Well, lack of noteworthy updates plus having a sudden crunch period thrust upon me right after my lunch break, which you can imagine sapped me of just about all my energy reserves for the day. I almost didn’t think I’d even get this done before August.

Der Stand der Dinge, Nr. 11

Verfasst am 20. Juni 2023

Um ehrlich zu sein: ich hätte das hier um einiges früher geschrieben, wäre es mir nicht in den Sinn gekommen, Wordpress aufzugeben und meinen eigenen Blog zu erstellen. Aber dann wiederum bedeutet die Verzögerung, dass sich so einiges seit Januar ereignet hat — und zwar richtig gute Dinge.

Ende letzten Jahres hatte ich einen Schicksalsschlag, für welchen die Schuld einzig und allein bei mir lag. Am Boden zerstört ist mir dann etwas klargeworden, wonach ich mich schon hätte viel zeitiger richten müssen: Meine Unglücklichkeit mit mir selbst und meinem Leben war lediglich wie mein Gehirn mir signalisieren wollte, dass ich mir Zeit nehmen sollte, zu überlegen, was genau es eigentlich ist, das mich so unzufrieden macht, um dann anschließend aktiv daran zu arbeiten, anstatt in Elend und Selbstmitleid zu versinken.

Sobald ich das kapiert hatte und besser darin wurde, mich selbst zum Handeln zu bewegen, ging es auf einmal ganz schnell bergauf mit mir, und ich fand mich dazu in der Lage, Dinge zu bewerkstelligen, die ich mir nie zugetraut hätte. Jetzt in diesem Moment habe ich ernsthaft den Eindruck, ich erfreue mich meiner besten seelischen Gesundheit seit 2018, wenn nicht sogar 2002. Ein Gefühl von Handlungsfähigkeit zu haben wirkt wahrliche Wunder, was das eigene seelische und psychische Wohlbefinden betrifft.

Und was hab ich bis jetzt mit meiner neugefundenen Stärke so alles gemacht? Einerseits ganz viel Tagebuch geführt, um zu erschließen, was meiner Produktivität hilft und was sie hindert, und anschließend einen Plan entworfen, der für mich funktioniert: Nebst einer täglichen To-Do-Liste mit etwa 3-5 Aufgaben führe ich jetzt auch eine Art Prioritätenliste. Die benutze ich für mittel- bis langfristige Aufgaben, die ich in zweierlei Gruppen unterteile: befristet und unbefristet. Für jede Aufgabe schreibe ich mir detaillierte Notizen auf: was zu erledigen ist, welche Probleme und Stolpersteine sich ergeben könnten, und was mein erster bzw. nächster Schritt sein sollte. Erledigte Aufgaben kommen anschließend in eine dritte Kategorie für ebendiese, markiert mit dem Datum, an welchem ich sie erledigt habe, und es ist ganz schön ermutigend, mit anzusehen, wie diese Kategorie langsam wächst.

Durch diese Art von Selbstorganisation hab ich es auch geschafft, mein Leben selbst einen riesigen Schritt vorwärts zu bringen! Ich hatte endlich wieder den Mut gefunden, Bewerbungen rauszuschicken, und es hat sich ausgezahlt: Nach knapp zwei Jahren ohne Beschäftigung hab ich nun endlich eine Ausbildung! Die mach ich bei einer Webagentur hier in meiner Stadt für drei Jahre, aber meine Übernahmechancen scheinen gut zu stehen, und selbst mein Monatslohn als Azubi sieht nicht schlecht aus. Ich fange nächsten Monat, am 3. Juni, an. Wünscht mir Glück!

Aber reden wir auch ein wenig über meine kreativen Bemühungen. Mein Album, zum Beispiel, welches derzeit etwas weniger als 30% fertig ist. Zwar kann ich keinewegs über die Qualität bis jetzt klagen, aber es wäre mir schon lieber gewesen, weiter zu sein als ich es derzeit bin. Burnout und die Angst vorm Versagen haben mir einen Stein nach dem anderen in den Weg gelegt, und wenn man bedenkt, dass ich ab nächstem Monat 40 Stunden die Woche arbeiten werde, scheint es recht unwahrscheinlich, dass der Release noch dieses Jahr stattfinden wird... zumindest solange mein Arbeitsprozess weiterhin so unbeständig bleibt. Aber ich hab schon andere Probleme in meinem Leben lösen können, also warum nicht auch dieses irgendwann?

Ihr erinnert euch vielleicht auch noch, dass ich im Januar angefangen hatte, mit Figurenskizzen allmählich wieder ins Zeichnen zurückzufinden. Seitdem würde ich sagen hab ich einiges an Fortschritt gemacht: einen Körperteil nach dem anderen bring ich mir allmählich die Anatomie des Menschen näher. Zugegebenermaßen lässt meine Präzision mit dem Stift noch einiges zu Wünschen übrig, aber ich hatte das Glück, einen Mentor zu finden, der ein gutes Auge für Details hat und mich zu motivieren weiß. Vielleicht schaff ich es ja, dieses Jahr hier und da eine Zeichnung fertig zu bekommen. Wir werden sehen.

Manchen von euch wird bestimmt auch mein neuentfachter Eifer für Fremdsprachen aufgefallen sein. Letzten September hatte ich zum Beispiel angefangen, mir Spanisch beizubringen. Ich würde keineswegs sagen, dass ich die Sprache schon fließend beherrsche, aber ich fühle mich zumindest gut genug, um Gespräche darin zu führen. Als Folge dessen hab ich außerdem beschlossen, mir noch andere romanische Sprachen beizubringen, und in diesem Moment wären das Französisch und Portugiesisch. Trotzdem würde ich meine Spanischkenntnisse gerne erweitern, und hoffentlich einen Durchbruch mit meinem Japanisch machen, weil ich den Eindruck hab, schon seit Jahren nicht viel besser darin geworden zu sein. Und wer weiß, was die Zukunft bringt? Vielleicht knie ich mich wieder in Schwedisch und Finnisch rein, oder schau mir eine komplett neue Sprache an. So oder so, der Traum, polyglott zu werden, lebt weiter.

Was andere Pläne betrifft... na ja, ich muss gestehen, dass ich leider noch immer nicht viel Gelegenheit hatte, am zweiten Mukai-Spiel zu arbeiten — ich kann noch immer nicht so gut zeichnen, wie ich es gerne hätte, mein Album hat volle Priorität, was Musik betrifft, und ohne Bild- oder Tonmaterial hat es nicht viel Sinn, mit dem Programmieren anzufangen — aber da gibt es dieses andere Projekt, das ich vielleicht mal in ferner Zukunft realisieren würde.

Als Kind hab ich gerne und viel mit RPG Maker rumhantiert. Mein erstes Spiel hab ich sogar während der 30-tägigen Testphase mit RPG Maker VX fertigentwickelt (auch wenn es ein sehr, sehr schlechtes Spiel geworden ist), und abgesehen von diesem, sowie etlicher anderer Projekte, die ich angefangen und jeweils nach weniger als einer Woche wieder aufgegeben hatte, gab es ein Spiel, das ich tatsächlich ordentlich durchgeplant hatte... Natürlich ist es auch nie ansatzweise fertig geworden, aber selbst nach all diesen Jahren denke ich ab und an noch daran, und ich würde doch gerne etwas daraus machen. Außerdem wollte ich schon immer mal eine RPG-Engine in Game Maker schreiben. Das klingt nach einer interessanten Herausforderung.

Ich würde sagen, das wäre auch schon so ziemlich alles, was sich dieses Jahr bis jetzt ereignet hat. Ich weiß noch, als ich diese Art Einträge alle zwei Wochen verfassen wollte... Zwar glaub ich nicht, dass ich in zwei Wochen genug bewerkstelligen könnte, um darüber einen anständigen Artikel zu schreiben, aber trotzdem gefällt mir die Idee, daraus etwas Regelmäßiges zu machen. Wie wär’s mit jeweils einmal gegen Ende des Monats? Das könnte klappen.

Herzlichen Dank jedenfalls an alle, die mich anfeuern, und ich hoffe, ihr werdet nicht allzu lange darauf warten müssen, erneut von mir zu hören. Macht’s gut, trinkt genug Wasser, und erwägt, euch für das kommende Wetter ein Eis zu kaufen!

Ein „Hello World!‟ vom neuen Blog

Verfasst am 16. Juni 2023

Zum Zeitpunkt, an dem ich das hier schreibe, ist es 12:48 Uhr am 16. Juni 2023. Ich hab etwas mehr als den halben Monat damit verbracht, an dem zu arbeiten, was ihr hier gerade seht: Retrograde Roads brandneuer Blog. Der Code, der das alles zum Laufen bringt, stammt gänzlich von mir... und ich könnte ehrlich gesagt nicht stolzer auf das sein, was ich hier vollbracht hab.

Aber warum überhaupt einen neuen Blog erstellen, fragt ihr euch jetzt bestimmt. Hätte der Wordpress-Blog nicht ausgereicht?

Na ja... zum Anfang schon, aber nach und nach stellte sich raus, dass mir einfach nicht genug Spielraum für Features und individuelle Gestaltung geboten wurde, jedenfalls nicht, ohne dafür ordentlich in die Tasche greifen zu müssen. Also dachte ich mir, statt Geld für etwas auszugeben, das ich sowieso, wenn’s hoch kommt, ein paar Mal im Jahr benutze, fang ich einfach von vorne an und erstell mir ein Framework genau so, wie ich es mir vorstelle, mit allem, was ich jemals wollen und brauchen könnte.

Das Hauptfeature wäre, dass jetzt jeder Blogpost mit seinen jeweiligen Übersetzungen direkt eingebaut kommt, anstatt dass ich für jede Sprache extra einen separaten Post erstellen muss — selbst für nur Englisch und Japanisch fing das an, zu ätzen. Jetzt ist das so, dass, wenn man oben rechts die Sprache der Website ändert, damit auch die Sprachen aller Blogposts geändert werden! (Bis auf diejenigen, die derzeit keine Übersetzung in die jeweilige Sprache haben; die bleiben dann auf Englisch).

Zugegebenermaßen... bis auf das und den Hell-/Dunkelmodus gibt es momentan nicht so viel, was den neuen Blog besser als den alten macht — womit ich nicht sagen will, dass ich nicht vor habe, in Zukunft andere Dinge zu implementieren. Ich bin noch lange nicht mit diesem Projekt fertig, und es kann von hier aus nur noch besser werden, ganz zu schweigen davon, dass sich das als verdammt gute Programmierübung hergibt. Vor zehn Jahren hätte ich nie damit gerechnet, jemals Websites dieses Umfangs in PHP zu schreiben.

Was wird dann also aus dem alten Blog? Verschwinden wird er nicht, keine Sorge. Ich hatte zwar schon überlegt, die ganzen alten Posts hierher zu kopieren, hab es mir dann aber doch anders überlegt, da es für Archivierungszwecke wohl doch besser wäre, wenn die dort bleiben, wo sie gerade sind. Man kommt ja auch noch über das Navigationsmenü oben dort hin, also ist es nicht so, als versuche ich aktiv, den alten Blog zu begraben.

In diesem Sinne, wenn ihr das lest, dann lasst mich wissen, was ihr davon haltet! Selbstverständlich hab ich noch nie einen ganzen Blog selber erstellt, also käme mir jegliches Feedback äußerst gelegen.